Biarritz, la capital del “Surf”

Biarritz es la capital europea del surf

Biarritz es la capital europea del surf

Si en algún lugar es absolutamente normal cruzarte en la calle con un señor vestido de traje y corbata y con su portafolios en la mano, charlando tranquilamente con otro hombre vestido en traje de neopreno y una tabla de surf debajo del brazo, ese lugar es Biarritz.
Ciudad abierta y cosmopolita, es lo mismo un excelente centro de veraneo, que un gran centro de negocios, o un magnífico balneario.

Vista actual del Port Vieux

Vista actual del Port Vieux

A veinte kilómetros de la frontera de Irún y a cuarenta de San Sebastián, la llaman “La perla de la costa vasca”, por estar situada en el País Vasco francés. Junto con Anglet y Bayona forman la comunidad urbana conocida como BAB (Biarritz-Anglet-Bayona), el conglomerado urbano más importante de la región.

Su origen viene del siglo XI, cuando se creó como puerto pesquero de ballenas. Su nombre original era el de Beariz y estaba formado por dos asentamientos, el barrio de la iglesia de Saint-Martin y el puerto pesquero (Port-Vieux) defendido por el castillo de Belay o Ferragus.

El Hotel du Palais, el Palacio de la Emperatriz Eugenia

El Hotel du Palais, el Palacio de la Emperatriz Eugenia

La importancia actual se iniciaría en el año 1854, cuando la Emperatriz Eugenia de Montijo, esposa de Napoleón III, hizo construir un Palacio en la playa hoy día conocido como Hotel du Palais. A partir de ese momento se convertiría en un centro balneario de moda, cuyos baños de mar recomendaban prestigiosos médicos.
En 1901 se construiría el Casino, lo que terminaría de convertirlo en centro turístico y de destino de las clases media y alta.
Actualmente la ciudad alberga dos grandes casinos, llamados Barriere y Bellevue, ambos situados frente a la Grande Plage.

Seis kilómetros de arena, entre playas y calas, y su excelente situación en relación a las olas marinas, la han convertido en uno de los lugares privilegiados para los surfistas de toda Europa y el mundo entero, que se reúnen aquí una vez al año para celebrar el Festival de Surf de Biarritz y el Campeonato del Mundo de longboard femenino Roxy Jam.
Además, en Biarritz encontraremos una decena de escuelas de surf que nos enseñarán a surfear en cualquier época del año.

Le Rocher de la Vierge

Le Rocher de la Vierge

Uno de sus emblemas turísticos es el saliente rocoso de la playa, con una imagen de la Virgen. Este lugar, llamado “Le Rocher de la Vierge” proviene de una idea inicial de Napoleón III para construir un refugio portuario, pero finalmente fue desechado por el embate tan fuerte que tiene el mar en este punto. A partir de aquí, en 1865, se aprovechó para colocar en la punta una imagen de la Virgen que compraron en la “Exposition franco-espagnole de Bayonne” de ese año. En 1887 se sustituyó la antigua pasarela de madera, destruida en pocos años por el mar, por una que fabricaron en los talleres Eiffel. Desde la punta de la roca se puede disfrutar de una excelente vista de toda la costa de Biarritz.

Aparte del palacio, hoy convertido en hotel, y del casino, hay otros edificios y monumentos dignos de ser visitados, como la iglesia de San Martín, construida en el siglo XII, y restaurada a mediados del siglo XVI, o la iglesia ortodoxa rusa, construida en el siglo XIX, para la colonia de aristócratas rusos, con su conocida cúpula de color azul.

Vista general de la Grande Plage, el Casino a la derecha y el Faro al fondo

Vista general de la Grande Plage, el Casino a la derecha y el Faro al fondo

El faro es otro de los monumentos importantes por su antigüedad, pues data del año 1650.
Asimismo Biarritz, como todas las ciudades que fueron destino turístico de las clases altas, dispone de hermosas villas y edificios de finales del siglo XIX y principios del XX, dignas de ver y, algunas que lo permiten, de visitar.

También dispone de cuatro museos importantes, el Museo del Mar, el Museo Asiático, el Museo del Chocolate y el Museo Histórico de Biarritz.

Biarritz es, asimismo, una ciudad que cuenta con actividades todo el año, la música, la danza, el cine, las artes plásticas ocupan un lugar privilegiado en la vida de la ciudad.

Cada año, desde hace casi veinte, se celebra el “festival de Biarritz, cinémas et cultures d’Amérique latine”.

El Museo del Mar, Le Musée de la Mer

El Museo del Mar, Le Musée de la Mer

Para los amantes del golf, Biarritz cuenta con el segundo campo de golf más antiguo de Europa, “Biarritz le Phare” creado en 1888, y la competición más antigua de golf amateur, la Biarritz Cup iniciada en 1905.

Karting, equitación, tenis, excursiones, kayak de mar, alquiler de bicicletas, recorridos en 4×4, pesca en el mar, son otras de las innumerables actividades que se pueden realizar en esta ciudad que mira al mar. No en vano la divisa de la ciudad es: “J’ai pour moi les vents, les astres et la mer” (poseo para mi los vientos, los astros y el mar).
Sacha Guitry (1885-1957), conocido dramaturgo ruso que pasó la última parte de su vida en Francia, dijo una vez: “Cuando alguien da a elegir entre dos playas, una de ellas siempre es Biarrtiz”

Vista panorámica de Biarritz

Vista panorámica de Biarritz

17 - 08 - 2009

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